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クライミングが易しい近頃:コリン・ヘイリーとディラン・ジョンソンによるスレス山の「ハート・オブ・ダークネス」初登レポート

by ディラン・ジョンソン

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物事は変わった。1983年式のドッジ・プロスペクターのバン(サイエンスフィクションの飾りのついたダッシュボードとベルベットの内装)に乗って砂漠と山をさまよい、「シンプルに暮らす」という僕とジェナの古い精神は、ちょっとした過去の人生のように感じられる。近頃の登攀といえば、空港、コンピュータ、電話会議、ミーティングという長時間の建築業を経営する生活に挟まれている。家での時間は(新生児の)オリビアを夜中にあやしたり、(2歳児の)エマがはじめて自転車で学校へ行く横をジョギングしたり、妻と二人っきりで過ごす大切な数時間だけの「デートナイト」のディナーを何週間も前から計画したり、などに費やされる。そのうえジェナは僕よりも仕事で忙しい。

しかしながら毎年この時期になると、高校生がスナップチャットのフィードをチェックするように、僕はNOAA(米国海洋大気庁)の天気予報アプリをひっきりなしに調べる。マウント・ベーカーのすぐ東にある北緯49度線の予報を保存しているのだ。NOAAはカナダにはないが、カスケード山脈北部のチリワック山系の南端にあるこの稜線は十分近い。

写真上:カスケード山脈北部にあるスレス山北壁の「ハート・オブ・ダークネス(闇の奥)」。ブリティッシュ・コロンビア。写真:Jim Nelson

北西部の山々で育ったクライマーの僕にとって、スレスはいつも殊に特別な山だ。先住民のサリシュの言葉では「スレス」は「牙」という意味だ。僕らがつけたニックネームは「カスケードのセロ・トーレ」。そのゴシック調の構造と黒い岩は夏でも威圧感があるが、氷と溶けて凍った雪溝がついた冬は本当に視覚的に惹きつけるものがあり、とにかく抗うことができない。僕はジョン・スカーロックが撮った象徴的なこの山の写真を何年も居間の壁に飾ってある。その画像はちょっと悩ましい。北壁にある未登の深淵な亀裂「ハート・オブ・ダークネス」は横を向き、正面から覗くことができない。クーロアールは上部の顕著な北タワーのメインの壁の基部へと繋がる。そのラインは非常に美しく、険しい氷とミックスの地形が尖った山頂へとトップアウトするクラシックなアルパインの壁につづく魅惑的なルートだ。僕はこのラインに挑戦するため、これまでに二度この山を訪れた。一度はロジャー・ストロングと一緒にクーロアールを半分登りさえした。困難でプロテクションの少ないミックスクライミングと絶え間ない圧倒的な泡雪崩で(挑戦した他の全員と同様)敗退を強いられたのだが。

先週の月曜日、早朝に目覚めた僕は目をこすりながらNOAAアプリをタップした。ああなんてことだ、まる一週間晴天で気温も低い。何週間も降雪はなかったし、カスケードではこれほど最高のコンディションはない。僕は絶対無理だと自分に言い聞かせた。一週間ずっと仕事がつまっていたし、金曜日の夜は親戚に赤ん坊のオリビアを紹介するためにシアトル行きの飛行機を予約していた。エマが起きないように願いながらシャワーを浴びたが「ハート・オブ・ダークネス」のコンディションがどれほど完璧かという思いを払拭できない。子供、学校、仕事というその日の予定に集中しようと試みたが、僕の心はさまよう。コリンがパタゴニアからシアトルへ戻ってきたばかりであることを思い出し、どうせ多くの家族とチャイルドケアの機会があるシアトルにいるのだから……。いや、自分をごまかしたらだめだ。金曜日はカリフォルニアで仕事があるし、月曜の朝にはワシントン州東部でミーティングがある。そして最も重要なこと、ジェナと家族一同にどうやってオリビアをお披露目するチャンスを逃すことを説明するんだ? ああっ。

僕は彼がそこに居るかどうかを確認し、山のコンディションが良いことだけを伝えようとコリンにテキストメッセージを送った。彼はすぐに返事をくれた。彼の返事はこうだった:「ヨ〜、ブラスキ! ああ、俺はくそいまいましい206に戻った! HODは多分ウンチのようなコンディションだろう」 翻訳しよう。206はシアトルの市外局番で(コリンはときとしてラッパーを気取ることがある)、HODは「ハート・オブ・ダークネス」、そして彼は超素晴らしいことを「ウンチ」と言ったりする。

ジェナは出張でハワイにいる。僕は「大がかりなリクエスト」を送ると、彼女も素早く返事をくれ、完璧なサポートを提供してくれた。「わかった。私が子供の面倒を見るわ」 彼女はなんて素晴らしいんだ。

さてここからが本当の核心。母に電話をしなければならない。彼女はオリビアお披露目のための盛大なパーティーを計画していた。僕は避けられないとわかっていながらも電話を1日先延ばしにした。一瞬、天気が悪化すればいいなとも思ったりもした。そうすれば電話をしなくて済むし、普通の息子/父親のように家族の集まりに行くことができる。だが天気予報はさらに向上し、僕は電話を握った。注意深く用意した説明を述べると、母の返事の声音をうかがった。驚いたことに彼女の声には怒りどころか失望も感じられない。その代わりにあったのは支援と愛情にあふれた馴染みある母の声。「ディラン、まったく理解できるわ。実際、あなたが自分のやりたいことを貫く能力についてときどき考えて感心していたところ。私もあなたに見習って自分のために少しやってみようとしているの。絶対にやるべきよ」 ああ、母も何て素晴らしいんだ。

Family

サンタバーバラの近くで家族でボルダリング。写真:Briar Burnett-Johnson

僕は巨大なダッフルバッグ2個を素早く取り出し、1つはアイスツール、ピトン、クランポントジャケット、もう1つはおむつ、赤ん坊の衣類、子供のスナックで一杯にした。僕らはシアトルまで急ぎ、姉の家の地下で数時間仮眠したあと、僕はコリンと合流するためにカナダ国境へと向かった。僕らはハイクし、数多くの物語で名高い北東バットレスの基部でビバークした。ほぼ満月、お気に入りの山は「うんち」のコンディション、良い友達…。最近、山での時間がとても限られている僕は、以前に比べてその時間をより楽しんでいることに気づく。アプローチに汗をかき、ビバークで凍えるときも、これまでになかった新しい喜びの要素がある。

夜明け前にセットした目覚ましが鳴らず、僕らは寝坊をしてしまった。ここ何か月かで最も長く寝た夜だった。コリンは「眠りを取り戻すためにはアルパインクライミングに行かなきゃならないってことだよ」と冗談を言った。それは冗談というよりは皮肉な真実だった。

僕らは素早く朝食を済ませると、壮大な壁へと向かった。登攀は何年も期待していたとおり素晴らしかった。以前に遭遇したヤバいピッチは表面が良い感じの氷で覆われていた。コリンが核心のエイドのピッチを素早く片付けると、僕らは過去の最高地点を超えた。HODのクーロアールを出ると、肌寒い日光の下、上部のノース・リブをモノポイントのクランポンと素手で登る楽しいロックライミングをした。僕らはシュルントを超えた9時間後に山頂に立った。

夜通しのドライブのあと、僕は月曜の朝のミーティングにわずか2時間遅れで到達した。幸いなことに僕は素晴らしい、理解のあるクライアントに恵まれている。

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「ハート・オブ・ダークネス」に突入するディラン。山頂のタワーが上に見える。写真:Colin Haley


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クーロアールの核心ピッチの近くのコリン。写真:Dylan Johnson


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クーロアールをセカンドするディラン。写真:Colin Haley


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核心のエイドのトラバースのピッチを終えるコリン。写真:Dylan Johnson


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ノース・リブの上部を登りはじめるディラン。渓谷の反対側には遠隔のクルシャンを含んだアメリカとカナダの国境にある山々が見える。


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ノース・リブの上部をフォローするコリン。HODクーロアールの基部が頭の背後に見える。写真:Dylan Johnson


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ノース・リブの上部で素手とクランポンによる登攀を楽しむディラン。写真:Colin Haley


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クロスオーバー・ディセントのディラン。ルートが彼の直上に見える。写真:Colin Haley

 

 

Dylan

ディランはビッグマウンテンの世界と建築業の経営、そして家庭生活の維持という3つのバランスをうまく取ることに人生の意義を見いだしている。僻地の巨大な壁は彼のモチベーションを持続させ、クライミングを通して山で自己を追いつめることは日常生活におけるストレスのたまる状況に対処することを教えてくれた。彼がクライミングを選ぶのは、それがシンプルに人生をよりよくするからだ。

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